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PAYING THE PRICE FOR COCOA IN AFRICA

PAYING THE PRICE FOR COCOA IN AFRICA
03 octubre 2019

Si hoy muerdes una barra de chocolate, es muy probable que los granos de cacao utilizados para su elaboración fueron cultivados en el Oeste de África. Esto es porque dos tercios del chocolate consumido globalmente incluye granos de esta región.

Sin embargo, lejos de ser una forma lucrativa de sustento, los agricultores de cacao permanecen a la merced de una industria que tiene sus ojos puesto en el precio, y es un esclavo al margen. Acoplado a esto, los precios de cacao han bajado 30% y han alcanzado el precio más bajo en diez años, dejando a muchos agricultores sobreviviendo con mucho menos que el salario digno.

La Fundación Fairtrade lanzó una nueva campaña con el tema de salario digno para concidir con el Fairtrade Fortnight de este año. Ellos declaran que, en Ghana y Costa de Marfil, el típico agricultor, trabajando afuera de fair trade, vive con alrededor de 75p por día. Esto está por debajo de la línea de extrema pobreza de 1.40 diarios establecida por el Banco Mundial.

Enfrentado otro año de dificultad financiera, cuerpos gubernamentales en Costa de Marfil y Ghana amenazan con parar su oferta de cacao si no se establece un precio mínimo de 2,600 USD por tonelada. Luego de un número de negociaciones, los dos gobiernos establecieron una prima fija de 400 USD sobre el precio predeterminado por los contratos Futuros de Cacao, los cuales son un punto de referencia para el mercado global del cacao. El precio Futuros de Cacao fluctúa diariamente, sin embargo, los agricultores que cultivan cacao Fairtrade continuarán siendo protegidos por el Mínimo Precio Internacional Fairtrade de 2,400 USD por tonelada métrica, así nunca recibirán menos que esto al momento de exportar.

Según John Dossou, nuestro Encargado de Préstamos para el Oeste de África, aún hay mucha incertidumbre para los agricultores. Él dijo:

“Gran parte de nuestros productores en Ghana y Costa de Marfil han recibido las buenas noticias. Ellos esperan que la prima fija sea utilizada para resolver los problemas que enfrentan las comunidades que se dedican a la siembra de cacao en la región. Sin embargo, algunos de ellos son escépticos sobre qué cantidad del incremento verdaderamente va a afectar el precio para el productor.”

Es de esperarse que el consumidor absorba el incremento de precio en vez de las grandes multinacionales, con predicciones de un incremento del precio de la barra de chocolate según el producto va llegando a los anaqueles. Un alza en el valor del mercado ha demostrado tener un impacto en el nivel de consumo en el pasado, por lo que pudiera haber consecuencias para los agricultores al largo plazo. Por ejemplo, en el 2015, el consumo de cacao bajo después de que el precio de mercado subió a los 3,000 USD por tonelada, subiendo nuevamente en 2017 cuando este bajo a los 2,000 USD. Lamentablemente, parece ser una situación de no ganar para los agricultores de cacao quienes al momento solo reciben alrededor del 6% del valor de la industria de chocolate global.

La Junta de Ghana Cacao (Cocobod) y el Concejo de Café y Cacao de Costa de Marfil juntaron fuerzas y anunciaron un precio mínimo del cacao para este verano. La jugada viene dos años después que ambas regiones aceptaran crear un cuerpo industrial en conjunto llamado Iniciativa Sostenible de Cacao de Ghana-Costa de Marfil para enfrentar problemas como el precio, y desalentar el contrabando transfronterizo. Originalmente vistos como rivales por la industria del cacao, los países ahora trabajan en conjunto para tener una influencia mayor en los precios del cacao. Solo el tiempo dirá si esta última movida es sostenible. Sin embargo, detallado en el último Reporte Anual de la Fundación Fairtrade, ‘el fortalecimiento de las organizaciones de los agricultores en el Oeste de África continúa siendo uno de los objetivos primordiales.’

Desafortunadamente, una implicación aún más seria a surgido a partir de la industria mundial del chocolate. Como las personas que viven en el Oeste de África tienen pocas opciones en cuanto a productos para vender, está tomando lugar la desforestación a gran escala como consecuencia de que algunos agricultores quieran beneficiarse del alza de la demanda del cacao mediante la producción ilegal del mismo. La propagación de plantaciones ilegales a causado devastaciones a medida que los agricultores se trasladan a parques nacionales y áreas protegidas para crecer su cosecha. Consecuentemente, hay un incremento en la presión ejercida sobre las marcas de chocolate para ser más transparente sobre su cadena de suministro.

Como indica la Fundación Fairtrade en el reporte antes mencionado: “Ambos Aldi y Lidl han acordado con nosotros incrementar el uso de cacao Fairtrade en sus líneas de confitería.

La organización mundial de campañas, Mighty Earth condujo una investigación profunda del enlace entre el cacao y la deforestación, y concluyó que ‘sin acción, Ghana pudiera perder todos los bosques fuera de sus parques nacionales en la próxima década.... En Costa de Marfil, solo quedan 200-400 elefantes de una población original de cientos de miles.’

Hablamos con Traore Sinan, el presidente del CAYAT, quien es uno de nuestros productores más grandes de cacao en Costa de Marfil. Le preguntamos sobre los desafíos ambientales de su trabajo. La cooperativa sostiene entrenamientos ambientales anuales para sus miembros enfocados en la adaptación y mitigación del cambio climático. Traore explicó que hay varios bosques clasificados en su región y el CAYAT está trabajando en conjunto al Ministerio de Agua y Bosques para preservar estas áreas.

Como los consumidores cada vez más eligen comestibles crecidos conscientemente, hay esperanza para cambios positivos en el futuro. En los últimos cinco años, las ventas de comida y bebidas éticas a subido un 43% (fuente: Mintel, Mayo 2019). De hecho, este año la marca 100% Fairtrade, Divine Chocolate, anunció su mayor número de ventas hasta el momento; prueba de que los amantes del chocolate gradualmente se están preocupando más por el impacto social de la cadena de suministros del cacao. 

1 Comments

elizabeth j grundy how is the coronsvirus crisis affecting the groups you work with?

05/04/20

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